Друзья, вы можете стать героями нашего портала. Если у вас есть коллекция, расскажите нам.


Два энтузиаста-металлоискателя обнаружили клад викингов. Оно стоило целое состояние, но его судьба так и не решена.

Викинги, грабящие англосаксонскую Британию, часто закапывали сокровища на хранение. Некоторые клады и сегодня остаются под землей.

Леоминстер, расположенный в районе Уэст-Мидлендс в Англии, — древний торговый город, где прошлое и настоящее перемешаны вместе, как монеты в кошельке для мелочи. Магазины, расположенные в фахверковых зданиях эпохи Тюдоров шестнадцатого века, выходят на главную площадь и предлагают чай со сливками и антиквариат. Самая зловещая достопримечательность города — хорошо сохранившийся табурет для ныряния — вид наказания, при котором преступника привязывали к сиденью и окунали в пруд или реку под насмешки соседей; устройство, последний раз использовавшееся в 1809 году, теперь выставлено на нелепой выставке внутри Приоратской церкви, построенной в тринадцатом веке.

Христианство имеет в Леоминстере еще более древние корни: монастырь был основан около 660 года недавним новообращенным, саксонским лидером Меревалем, который, как полагают, был сыном Пенды, короля Мерсии. На протяжении большей части раннего средневековья Мерсия была самым могущественным из четырех основных англосаксонских королевств (остальными были Уэссекс, Восточная Англия и Нортумберленд). В десятом веке эти королевства были объединены в Королевство Англия. Хотя регион, окружающий Леоминстер (произносится как «Лемстер»), больше официально известен как Мерсия, это наследие сохранено в названии местной полиции: Полиция Западной Мерсии.

 

2 июня 2015 года два любителя металлодетекторов, знающие о наследии этого района, Джордж Пауэлл и Лейтон Дэвис, проехали к деревне Ай, примерно в четырех милях от Леоминстера. Сельскохозяйственные угодья там живописны: узкие, обсаженные живой изгородью аллеи проходят среди пастбищ, усеянных раскидистыми деревьями и холмистыми полями. Любой, кто очарован многослойными наслоениями британской истории или желает узнать, что может быть скрыто под этими слоями, найдет это место привлекательным. Английские топонимы, большинство из которых восходят к англосаксонским временам, часто являются хранилищами значений: например, название «Глаз» происходит от древнеанглийского языка и переводится как «сухая земля на болоте». Сразу за деревней возвышался холм, отмеченный на картах заманчивым названием Кингс-Холл.

Пауэлл, складской рабочий лет тридцати с небольшим, и Дэвис, школьный смотритель на десять лет старше, были опытными «металлоискателями». Таких энтузиастов в Англии и Уэльсе около двадцати тысяч, и обычно они находят лишь обыденный хлам: проржавевшую пуговицу, оторвавшуюся от куртки в тысяча восемьсот веке, болт, отвалившийся от трактора десяток лет назад. Но некоторые искатели делают открытия, которые имеют огромную ценность как для коллекционеров древностей, так и для историков, для которых одна закопанная монета может помочь осветить прошлое.

Сканируя окрестности холма Кингс-Холл, мужчины внезапно уловили сигнал. И на глубине трех футов обнаружили тайник с предметами: золотой браслет в форме змеи, пожирающей собственный хвост; кулон из хрустальной сферы, окаймленный изящным золотом; золотое кольцо с восьмиугольными гранями; серебряный слиток длиной около трех дюймов; и, слипшиеся в твердый ком земли, что-то, похожее на сотни хрупких серебряных монет.

Находка имела все признаки клада,  термин, используемый археологами для обозначения коллекции ценных предметов, которые были намеренно закопаны или спрятаны, обычно с расчетом на то, что их позже найдут.

 

Викинги, чье имя означает «налетчики», начали совершать грабительские вторжения в англосаксонскую Британию из Скандинавии во второй половине VIII века. Хотя викинги не использовали монеты в качестве валюты, у них была слитковая экономика — торговля металлами, основанная на весе и чистоте, — и они ценили монеты как портативную форму богатства. Они жаждали серебра, которого не добывали в их собственных землях; золото ценилось еще больше. Чтобы получить эти драгоценные металлы, викинги реквизировали содержимое хранилищ англосаксонских монастырей, которое часто включало тонко обработанное серебро или золото, и измельчали его на куски в целях торговли (археологи называют такие фрагменты халсером или хакингом) или плавили их в слитки, для удобства взвешивания. Клад викингов обычно содержит эти виды металла, а также монеты, отчеканенные англосаксонскими королями, в земли которых они вторглись.

 

Пауэлл и Дэвис сделали несколько фотографий, пока их находка все еще находилась в земле, а затем сделали еще несколько снимков, удалив часть грязи и разложив сокровища в белом пластиковом пакете для покупок. Они также сфотографировали поле, где была сделана находка, чтобы определить место находки в следующий раз.

Английские историки утверждают, что сложность определения того, где именно было закопано что-то важное, является одной из причин того, что клады викингов и римские тайники с серебряными денариями до сих пор можно найти — или, если уж на то пошло, — украсть.

 

Гарет Уильямс, куратор коллекций раннесредневековых монет и викингов в Британском музее, был очарован скандинавским миром еще в детстве, листая библиотечную книгу. Бабушка, поощряя его увлечение, сделала ему из картона шлем и щит. Он продолжил изучать историю Средневековья в Университете Сент-Эндрюс в Шотландии, где защитил докторскую диссертацию, а затем поступил на работу в Британский музей. Уильямс снимает обучающие видеоролики для школьников, в которых носит подпоясанную куртку и шлем из кожи, проваренной в пчелином воске.

Летом 2015 года к нему обратился знакомый, занимавшийся торговлей монетами. Собеседник сообщил ему, что несколько частей того, что, по-видимому, было кладом викингов, было предложено дилерам. Некоторые из монет были «Два императора», тип настолько редкий, что нумизматы знали только два сохранившихся экземпляра: один был обнаружен в 1840 году, другой в 1950 году. Монета «Два императора» никогда не появлялась на открытом рынке, и одна из них была оценена по достоинству в сто тысяч долларов.

Клад со значительным количеством редких монет может стоить более десяти миллионов долларов.

Тот факт, что отдельные монеты предлагались дилерам, предполагал, что кладу грозила опасность быть разбитым и исчезнуть на черном рынке. По словам Уильямса, собеседник сказал ему, что он лично не видел монет, но «по описанию сразу понял, что это, должно быть, незаявленное сокровище».

Слово «сокровище» вызывает в воображении все: от религиозной реликвии до пиратского сундука, переполненного добычей. Но в британском законодательстве этот термин имеет особое значение: Закон о сокровищах 1996 года определяет сокровище как любой предмет, возраст которого превышает триста лет и содержит не менее десяти процентов золота или серебра.

Поскольку находки отдельных монет довольно распространены, они освобождаются от этого правила, независимо от их металлического содержания или редкости, но находка двух или более монет в одном и том же месте квалифицируется как клад, и нашедший по закону обязан сообщить об открытии местным властям.

Закон о сокровищах был принят во многом потому, что поиск металлов стал очень популярным занятием. Во время Второй мировой войны эта технология использовалась для помощи саперам в поиске заглубленных мин, но к семидесятым годам детекторы стали потребительским товаром, относительно недорогим и простым в использовании. Любители начали проводить воскресенья, осматривая пляжи, парки и места археологических раскопок.

Ученые предупреждают, что охотники за сокровищами искажают историю, конфискуют находки в качестве трофеев и подрывают возможность археологической интерпретации, разрушая контекст своих открытий.

Металлоискатели возмущались стигматизацией своего хобби: многие из них любители истории, которые охотно отвозят свои находки в местные музеи.

В 1983 году два искателя в Суррее нашли несколько монет на месте романо-британского храма в деревне Уонборо. Они проинформировали местных кураторов, но прежде чем на этом месте были должным образом раскопаны, сюда прибыли незаконные охотники за сокровищами, известные как ночные ястребы. Около сорока из них сканировали это место при лунном свете, грабя предметы старины и продавая их с целью получения прибыли; некоторые дилеры покупали объекты прямо из земли. Разграбление Уэнборо помогло принять Закон о сокровищах. Он заменил древнее общее право, согласно которому, если владельца закопанного сокровища невозможно установить, оно переходит в собственность Короны. Согласно действующему закону, сокровища юридически по-прежнему принадлежат Короне, но на практике они часто оказываются в музеях.

(В США аналогичные законы различаются от штата к штату, но большинство из них предусматривают, что тот, кто нашел ценный предмет или тайник с деньгами, имеет право оставить его себе, если владельца невозможно найти.)

Закон о сокровищах предоставляет искателям стимул заявлять о своих открытиях, устанавливая право на вознаграждение для нашедшего, который обычно получает половину рыночной стоимости; другая половина достается помещику.

Около сорока офицеров по связям с находками по всей Великобритании призывают искателей сообщать не только об открытиях золота и серебра, но и об открытиях более скромных металлов, которые могут помочь объяснить повседневную жизнь древних британцев: упавшие булавки для брошей, которые могут указать маршрут римского пути, или медные пенни, упавшие на средневековом рынке.

 

В прошлом году поисковики в Англии, Уэльсе и Северной Ирландии обнаружили тринадцать сотен сокровищ, что намного превышает число, сделанное профессиональными археологами. Распространению этого вида времяпрепровождения способствовал популярный ситком «Детекторы», созданный Маккензи Крук, о стремлении двух любителей сделать великое открытие.  В сериале поиски направлены не только на сокровища, но и на хобби для общения. Это хобби настолько преимущественно мужское, что кодекс поведения одной большой группы в Facebook напоминает участникам, что это не сайт знакомств, и советует: «Пожалуйста, не связывайтесь с женщинами, которые вам могут понравиться, и не отправляйте им неуместные предложения».

Поиск, как правило, осуществляется либо в одиночку, либо в доверенных парах с договором о разделе добычи. Практикующие создают личные территории, известные как разрешения, развивая отношения с фермерами, чьи свежевспаханные поля могут выявить новые находки.

 

В 2001 году детектив в Кенте нашел декоративную золотую чашу, датируемую бронзовым веком, то есть более тридцати с половиной столетий назад; будучи раздавлен современным плугом, он имел форму кофейной чашки, извлеченной из мусорного бака.

В последнее время поиск металлов, когда фермеру платят за то, чтобы он открыл свою землю для металлоискателей, стали обычным явлением, что еще больше обеспокоило археологов. Когда участники расхаживают по полю в камуфляжных куртках и штанах в стиле милитари, которые предпочитают многие из них, они сами могут выглядеть как Великая Армия, несущая вместо оружия тонкие устройства.

Иногда находка превращает бедного любителя в богатого человека.

В 2009 году Терри Герберт, который был безработным и жил в государственном жилье и купил металлоискатель за несколько фунтов на распродаже, просканировал поля, принадлежащие Фреду Джонсону, другу-фермеру из Уэст-Мидлендса, и обнаружил в Англии крупнейший в истории склад англосаксонских изделий из драгоценных металлов. Теперь известный как Стаффордширский клад, он включает в себя золотые и серебряные украшения, в том числе декоративные детали для мечей. Захороненная в седьмом веке коллекция была приобретена двумя учреждениями: Музеем гончарного дела и художественной галереей в Сток-он-Трент и Бирмингемским музеем. Клад оценивается более чем в пять миллионов долларов. Терри Герберт и Фред Джонсон поссорились после обнаружения стаффордширского клада, при этом Герберт обвинил Джонсона в желании оставить деньги на вознаграждение себе. (Доходы были разделены.)

 

У Пауэлла и Дэвиса было потенциальное состояние, но у них была и проблема. Обычно искатели заключают соглашение, желательно в письменной форме, с землевладельцем, поля которого они хотят просканировать, чтобы избежать обвинений в незаконном проникновении или споров о праве собственности на находки.

Пауэлл получил разрешение от одной жительницы района Ока, Ивонны Конод, обыскать посевное поле рядом с ее фермерским домом. Кроме того, он получил добро от сына Конода, Марка, который жил на ферме неподалеку и также ухаживал за полем своей матери. Но Марк, фермер-арендатор, не мог по закону разрешить поиск на полях, которые он просто арендовал. Более того, Пауэлл и Дэвис отважились выйти за пределы полей Конодов, и клад был найден на соседнем участке, принадлежащем лорду Коули, выдающемуся местному землевладельцу, владеющему большой молочной фермой.

Семья Коули когда-то занимала Беррингтон-холл, элегантный особняк восемнадцатого века. В пятидесятых годах, когда умер дедушка нынешнего лорда Коули, огромные налоги на наследство вынудили его вдову, леди Вивьен Коули, сдать дом Министерству финансов, которое впоследствии передало его в дар Национальному фонду. Условием соглашения было то, что леди Коули, которой на момент смерти мужа было восемьдесят лет, могла проживать в этом доме до конца своей жизни. Без сомнения, к разочарованию Национального фонда, она прожила еще двадцать лет, каждый день обедая в роскошной столовой, вынуждая реставраторов прекращать свою работу, пока она это делала.

Беррингтон-холл, теперь открытый для публики, расположен на вершине холма с видом на парковую зону, спроектированную ландшафтным дизайнером Кэпэбилити Брауном и живописно пасущимися овцами. За ухоженной территорией находится нынешняя собственность лорда Коули, в том числе холм Кингс-Холл и прилегающий к нему Кингс-Холл, небольшая роща, которая звенит от стрельбы местных дворян во время сезона охоты на фазанов.

 

После вторжения на территорию лорда Коули Пауэлл и Дэвис могли бы извиниться за свое отклонение от маршрута на местности в надежде, что лорд Коули не обратил бы внимания на незначительное нарушение протокола. Вместо этого они вернулись в Южный Уэльс, где Дэвис разместил на онлайн-форуме клуба металлоискателей изображение трёх монет из находки.

Гарет Уильямс из Британского музея сказал мне: «Нашедшие были глупо неблагоразумны».

Вскоре новость об открытии дошла до Питера Ривилла, офицера по связям с находками в Херефордшире, графстве, в которое входит Ай. Ривилл старается развивать хорошие отношения с детекторами, часто выступая на собраниях местных обществ. Ян Ричардсон, регистратор сокровищ Британского музея, рассказал мне об одной из таких встреч в пабе: «Он получил прием почти как рок-звезда, все эти люди бросились показать ему свои последние находки». Ривилл мало что знал о находке Дэвиса — только то, что это было из саксонской эпохи.  За более чем пятнадцать лет работы он имел дело только с одним кладом саксонских монет.

На монетах девятого века, найденных Пауэллом и Дэвисом, изображены два современных англосаксонских короля — Кеолвульф II из Мерсии и Альфред из Уэссекса — сидящие бок о бок. Открытие того, что Альфред и Кеолвульф чеканили монеты в одном стиле, предоставило удивительное свидетельство союза между ними, который Альфред пытался обелить в официальной хронике того периода.

 

Типичного посетителя музеев больше всего привлекают шлемы, мечи и драгоценности викингов и англосаксов; для многих людей самым привлекательным объектом в коллекции раннего средневековья Британского музея является шлем Саттон-Ху, богато украшенный головной убор из железа и бронзы, закрывающий все лицо, датируемый началом седьмого века. Он украшен носом, бровями и усами, так что почти полтора тысячелетия спустя сияющий облик его владельца — вероятно, Рэдвальда, короля Восточной Англии — затмевает любого зрителя. Но для археологов и историков монеты, подробные надписи на которых позволяют точно датировать и которые подписаны их производителем, часто дают более важное представление об изменении динамики власти в прото-Англии.

Ривилл получил адреса электронной почты Пауэлла и Дэвиса от общества детективов и написал им 6 июля, примерно через месяц после их приключения. Он напомнил им, что если они сделали интересную находку, у них есть юридическое обязательство сообщить об этом. Хотя Закон о сокровищах требует, чтобы искатели связались с властями в течение двух недель, он допускает отсрочку, если искатель не признает ценность артефакта (или заявляет, что не признает этого).

Ян Ричардсон, регистратор сокровищ: «Очевидно, что люди испытывают личную привязанность к объекту». Эластичность сроков, предусмотренных законом, призвана стимулировать его соблюдение. Исторически сложилось так, что даже в тех случаях, когда нашедший по ошибке забредал на территорию, на которой у него не было разрешения на поиск, Комитет по оценке сокровищ, который решает вопрос о распределении вознаграждения, прощал, и нашедший делил приз поровну с землевладельцем.

В частности, можно было ожидать, что Дэвис откликнется на подсказку Ривилла: за годы он принес более сотни находок своему местному офицеру по связи с находками Марку Лодвику, археологу из Музея Уэльса в Кардиффе, который считал его ответственным. Но Ривилл не получил ответа от Дэвиса и получил только электронное письмо от Пауэлла, который утверждал, что не знает, о чем говорит Ривилл, и предупредил: «Я не потерплю никакой клеветы».

Фактически монеты уже потихоньку распродавались.

Через два дня после находки Пауэлл и Дэвис встретились со своим знакомым по имени Пол Уэллс, строителем на пенсии из Кардиффа, который торговал монетами. Уэллс попросил друга, с которым он иногда вел дела, Джейсона Саллама, присоединиться к ним, и четверо мужчин встретились в кафе на антикварном рынке в переоборудованном викторианском муниципальном здании в Кардиффе. Пауэлл и Дэвис вытащили из карманов около дюжины монет и объяснили, что нашли еще две или три сотни монет, хотя трудно сказать, сколько именно, потому что они так и остались слипшимися в эксгумированной земле.

Уэллс был поражен монетами: «Как будто их бросили в землю в тот день, когда их отчеканили. Ими никогда не покупали буханку или пинту пива».

Когда Пауэлл достал золотые украшения, завернутые в папиросную бумагу, «у меня чуть не вылезли глаза», — сказал Уэллс.

Саллам, владеющий магазином Antiques at the Green в прибрежном валлийском городе Тенби, сказал искателям, что они должны сообщить о своей находке властям, или согласился отдать предметы на осмотр более знающему коллеге-нумизматику Ллойду Беннетт. Несколько дней спустя Саллам отправился на консультацию к Беннету домой в Монмуте. Беннетт, указав на пару королей, изображенных на монетах, определил, что они датируются концом девятого века, и сказал, что они находятся в очень хорошем состоянии. Затем он сказал Салламу, что не хочет больше видеть этот клад и что искателям необходимо как можно скорее объявить его сокровищем.

«Здесь все должно быть в музее», — предупредил Беннетт. Саллам вернул монеты Уэллсу и повторил предписание Беннета, добавив: «Об этом необходимо заявить».

Но Пауэлл и Дэвис не связались с властями, и через девять дней после открытия Пауэлл отправился на заправку на автомагистрали М4, соединяющей Южный Уэльс с Лондоном, и встретился с Саймоном Уиксом, торговцем монетами и детектором из Сассекса. У Уикса испорченная репутация: в 2014 году его признали виновным в ночной охоте. «Он, вне всякого сомнения, не дилер», — сказал мне Крис Мартин, председатель Британской нумизматической торговой ассоциации. «Он карманный человек, который покупает вещи у людей, но на самом деле не знает, что он покупает, и его не особо волнует, что он покупает. Сегодня он мог бы покупать монеты, завтра мотоциклы, а на следующий день старые значки на военных кепках».

18 июня Уикс отправился в Лондон и отнес семь монет Диксу Нунану Уэббу, престижному аукционному дому в районе Мейфэр. Джеймс Браун, каталогизатор монет, позже сказал: «Одна такая монета была бы невероятно удачной находкой. Предлагать семь одновременно — это действительно необычно». Для него было очевидно, что он рассматривает предметы из клада: такие предметы подвержены воздействию одного и того же состава почвы, а все семь монет имеют ржаво-коричневые пятна. На монетах клада часто имеется отпечаток полумесяца, указывающий, где одна монета накладывалась на другую. Те, что находятся в центре тайника, могут находиться почти в первозданном состоянии, поскольку они были защищены от воздействия почвы окружающими монетами. Браун сказал Уиксу, что он не может дать оценку на месте, и хранил предметы в сейфе. Позже Браун подсчитал, что партия из семи монет стоила почти четыреста тысяч долларов.

Пауэлл и Дэвис сделали один шаг в сторону легитимности после получения электронного письма Питера Ривилла. Двумя днями позже, 8 июля, они отправились в Музей Уэльса, чтобы встретиться с Марком Лодвиком, офицером связи по вопросам находок, с которым Дэвис часто имел дело. Обычно Дэвис был болтлив, но Лодвик заметил, что в этот раз он выглядел обеспокоенным. Пауэлл говорил большую часть времени и в какой-то момент достал пластиковый контейнер для еды. Внутри, завернутые в бумажные полотенца, находились три золотых украшения: браслет и граненое кольцо, оба, как позже выяснилось, были датированы девятым веком, а также хрустальный шар, датируемый пятым или шестым веком. Пауэлл, похоже, ничего не знал о происхождении предметов. Лодвик распечатал карту местности, где, по словам Пауэлла, были найдены предметы, и детективы отметили на ней несколько точек, утверждая, что драгоценности были закопаны под деревом. Когда позже Лодвик проверил этот район с помощью Google Earth, деревьев не было видно.

В конце встречи Пауэлл и Дэвис показали Лодвику две серебряные саксонские монеты, известные коллекционерам как крест и ромб. Пара стоила около сорока тысяч долларов. Хотя цвет поверхности монет наводил Лодвика на мысль, что они были похоронены вместе, искатели настаивали на том, что они нашли по одной монете на разных полях, тем самым устраняя необходимость объявлять их кладом.

На следующий день Пауэлл вернулся в район Леоминстера и посетил дом Марка Конода, фермера-арендатора, взволнованно рассказывая ему и его жене Аманде, что во время недавнего сканирования их собственности он нашел некоторые драгоценности, которые сейчас находились на складе в музее. Он показал им фотографии, все вышли на улицу, и издалека Пауэлл указал пальцем, где он обнаружил предметы, принадлежащие матери Конода, Ивонн.

 

В июле того же года Ривилл предупредил полицию Западной Мерсии о возможности преступления, связанного с наследием, и, учитывая потенциальную многомиллионную стоимость предполагаемой находки, было начато расследование. Примерно в это же время торговец монетами Саймон Уикс вернулся к Диксу Нунану Уэббу с девятью столь же замечательными монетами, которые аукционный дом также взял на свое хранение. Все монеты вскоре были переданы в полицию.

В следующем месяце Британская нумизматическая торговая ассоциация выпустила необычное предупреждение для своих членов, заявив, что монеты, предположительно из необъявленного клада, пробираются на рынок, и что покупка любой из них нарушит Закон о сокровищах.

18 августа 2015 года, спустя чуть более двух месяцев после поездки в Леоминстер, Пауэлл и Дэвис были арестованы.

 

Невозможно измерить, какую роль черный рынок играет в археологических находках, сделанных искателями, но найти дилеров, обещающих конфиденциальность, несложно. Нет недостатка и в коллекционерах, которые в своем стремлении создать набор монет, возможно, захотят упустить из виду один или два отрывочных источника. Монеты легко перемещать, в том числе за границу, а тот факт, что Закон о сокровищах разрешает хранить находки в виде отдельных монет, означает, что хитрый искатель за определенный период времени может продать несколько ценных монет одну за другой, не притягивая к монетам излишнее внимание. Но такой подход не является надежным.

В 2017 году детектив из Норфолка Дэвид Кокл был приговорен к шестнадцати месяцам тюремного заключения за кражу после того, как продал клад из десяти чрезвычайно редких англосаксонских золотых монет, предварительно объявив их отдельными находками из различных мест по всему миру. Ю.К. Кокл оказался офицером полиции, и это обстоятельство, вероятно, усилило энергичность, с которой велось его дело. Преследования мошенников-искателей редки, поскольку отделы уголовных расследований, занимающиеся делами об изнасилованиях, убийствах и вооруженных ограблениях, не склонны тратить свои ограниченные ресурсы на исчезновение предметов, первоначальный владелец которых мог быть мертв более тысячелетия.

Пауэлл рассказал полиции, что он давний любитель, начавший поиск металлов вместе со своим отцом. Он настаивал на том, что золото, которое он передал Марку Лодвику в Музее Уэльса, пришло с земель Конода, от которых он имел разрешение на обнаружение.

В домах Пауэлла и Дэвиса прошли обыски. В обоих были витрины с находками, но никаких ценных предметов внутри не оказалось. «У них не было серебряных монет и тому подобного, чего можно было ожидать от искателей, которые регулярно выходили на поиски». Нне было никаких признаков большого тайника с англосаксонским серебром.

Дэвис предоставил полиции показания, аналогичные показаниям Пауэлла, что они вдвоем недавно нашли всего три куска саксонского золота и пару монет. Когда его спросили о встрече в кафе с Полом Уэллсом и Джейсоном Салламом, Дэвис заявил, что он и Пауэлл солгали, когда сказали, что монеты были из большого клада: Пауэлл на самом деле владел монетами, представленными в кафе, в течение многих лет, и история о кладах была придумана.

Позже было подтверждено, что золотое кольцо, найденное Пауэллом и Дэвисом, является редким образцом англосаксонских украшений девятого века. В настоящее время оно экспонируется в Британском музее, в галерее, где представлены недавние археологические находки.

В конце того же лета Тим Ховерд, менеджер археологических проектов Совета Херефордшира, был направлен в Ай для обследования территории. Если, как утверждали Пауэлл и Дэвис, предметы были разбросаны по разным местам, это могло означать наличие нового важного места: саксонского кладбища, религиозного поселения или королевского дворца. Но сезонные изменения затрудняли поиск подсказок. «К тому времени, когда мы туда приехали, большая часть территории была покрыта кукурузой, которая растет чертовски быстро. И как найти ямы, вырытые людьми два или три месяца назад, когда земли фактически не видно?»   Ховерд и его коллеги обходили поля, вырыли несколько испытательных ям и провели воздушную съемку с помощью дрона.  «Быстро стало очевидно, что не было никаких формальных сооружений — никаких королевских захоронений, — откуда мог бы быть получен этот материал».

Пауэллу и Дэвису еще не были предъявлены обвинения, но дело против них значительно усилилось в 2016 году, когда судебно-медицинская экспертиза их мобильных телефонов выявила удаленные фотографии мерцающих объектов, извлекаемых из земли. Помимо украшений, там были сотни монет. В первоначальном интервью Дэвиса полиции он утверждал, что не взял с собой в Херефордшир свой телефон. После того, как ему предъявили фотографии, он отказался от комментариев.

Когда Ховерд изучил удаленные изображения, он сразу же рассмотрел два снимка пейзажа.  «Я вернулся в поле с копиями фотографий и встал там, где они должны были стоять, чтобы их сделать». Местонахождение клада было обнаружено, оно находилось в пределах владений лорда Коули. Тем не менее, за исключением двух дюжин монет, обнаруженных в ходе полицейского расследования, все более крупные предметы клада исчезли.

В октябре 2019 года Пауэлл и Дэвис предстали перед судом в Вустере, городе примерно в часе езды к востоку от Леоминстера. Им были предъявлены обвинения в краже и заговоре с целью сокрытия преступного имущества. Уиксу, сомнительному торговцу монетами, было предъявлено обвинение в сокрытии и конвертации преступной собственности, а Уэллсу, строителю на пенсии, было предъявлено обвинение в сокрытии. Все четверо отвергли обвинения.

Судебный процесс, длившийся два месяца, предложил присяжным и другим присутствующим в зале расширенный семинар по нумизматике и истории викингов. Гарет Уильямс, специалист по монетам Британского музея, заявил на стенде, что клад почти наверняка был сдан где-то между летом 878 года и осенью 879 года, когда Великая армия бежала на север из Уэссекса после победы Альфреда Великого над Гутрумом. Эта битва, как объяснил Уильямс, заложила основу для создания Англии как единой страны внуком Альфреда королем Ательстаном в 927 году. Уильямс объяснил, что пока викинги были в движении, «они захватывали что-нибудь, обычно либо королевское поместье, или монастырь, и оставались там в течение следующих нескольких месяцев, питаясь пищей, которая там была». Хотя в англосаксонских хрониках Леоминстер не упоминается, но монастырь, вероятно, обеспечивал пропитание отряду воинов-викингов той зимой, прежде чем они перебрались и обосновались в Восточной Англии. Монеты рассказали эту историю.

Однако искатели высказали другую версию: клада монет никогда не было. Дэвис показал, что их единственными находками в Ай были золотые украшения и несколько монет, а дюжина монет, которые они взяли с собой в кафе, были из собственной коллекции Пауэлла. Пауэлл не давал показаний, но выглядел на удивление уверенным в себе, когда каждый день приходил в суд, беседуя с охранниками, проходя через металлодетекторы. Хегарти, прокурор, сказал мне, что Пауэлл явно был главой этих четырех человек и «считал себя своего рода персонажем».

Когда Дэвиса попросили объяснить изображения, полученные с его телефона, он предложил новый поворот в своей истории: изображение, показывающее большой тайник с монетами в земле, на самом деле было постановочной фотографией, что Пауэлл хотел «покрасоваться».

Уэллс настаивал на том, что он убеждал обоих мужчин задекларировать монеты. После встречи в кафе, по словам Уэллса, он разговаривал с Дэвисом, который, намекая на то, что с землевладельцем могут возникнуть проблемы, сказал ему: «Я либо стану очень богатым, либо проведу долгое время в тюрьме».

Поворотный момент в судебном процессе произошел после того, как Гарет Уильямс, нумизмат Британского музея, объяснил, что англосаксонские монеты отчеканивались вручную, с помощью молотка на штампе, и изготавливались известными монетаристами — скажем, Торхтмундом или Хигередом. В результате все такие монеты имеют незначительные вариации, которые может распознать опытный глаз.

На фотографии, найденной в телефоне Пауэлла, была изображена монета «Два императора», лежащая на ладони Пауэлла, как подтвердил эксперт по отпечаткам пальцев, и сделанная на следующий день после того, как Пауэлл и Дэвис сделали находку.

«Уильямс смог посмотреть на Двух Императоров на фотографии и сказать: «это не одна из найденных монет,  вне всяких сомнений, монет было больше».

Найденные монеты были слишком хрупкими, чтобы их можно было принести в зал суда: большинство из них имели толщину менее миллиметра.

Хегарти показал присяжным слайды с монетами. «Они были действительно прекрасны. Когда понимаешь, что это было сделано вручную двенадцать столетий назад, у тебя перехватывает дыхание».

Суд и присяжные совещалось два дня.

22 ноября 2019 года четверо мужчин были признаны виновными по всем пунктам обвинения.

Судья Николас Картрайт вынес суровый приговор. Пауэлл получил десять лет тюрьмы, Дэвис — восемь с половиной, Уикс — пять. Уэллс избежал тюремного заключения, но был приговорен к двенадцати месяцам условно.

Картрайт заявил, что двумя искателями действовала безответственная корысть. Если бы они только получили необходимые разрешения и сообщили о находке властям, их бы щедро наградили. Он сказал Пауэллу и Дэвису: «Вы могли рассчитывать на то, что вам придется разделить между собой половину или, в худшем случае, третью долю в более чем трех миллионах фунтов. Вы не могли бы получить меньше, чем полмиллиона фунтов каждый. Но вы хотели больше».

Судья продолжил, что Пауэлл и Дэвис не только украли клад (стоимость которого в целости и сохранности могла составлять от четырех до пятнадцати миллионов долларов) у лорда Коули; они обманули общественность в отношении ее наследия и лишили жителей Херефордшира того освещения, которое эта находка могла бы дать о Королевстве Мерсия в девятом веке.

Еще одной группой, пострадавшей от этого события, стало сообщество металлоискателей. Репутация этого хобби была серьезно испорчена, и землевладельцы пересмотрели вопрос о выдаче разрешений.

 

По почти невероятному совпадению аналогичный клад викингов был найден в октябре 2015 года, всего через четыре месяца после того, как Дэвис и Пауэлл сделали свое открытие в Леоминстере. Искатель Джеймс Мэзер сканировал поле в Уотлингтоне, Оксфордшир, когда наткнулся на сотни монет, а также слитки и драгоценности. Мэзер следовал протоколу письма, сообщив местному офицеру по связи по находкам, как только он определил, что в земле было что-то необычное, чтобы ученые могли раскопать это место.

Джон Нейлор, национальный советник по находкам монет раннего средневековья и позднего периода в Музее Ашмола в Оксфорде, рассказал, что он исследовал монеты Оксфордшира через несколько дней после их добыч и и был поражен, увидев несколько монет Двух Императоров с изображением ликов короля Альфреда и Кеолвульфа II.

«Это действительно подтверждает тот факт, что Кеолвульф был принят Уэссексом как король Мерсии».

В сообщениях прессы описывается клад из Уотлингтона как переписавший британскую историю.

Эшмолиан, который приобрел клад за 1,75 миллиона долларов, выставил его с табличками, свидетельствующими о вкладе Джеймса Мэзера в восстановление истории.

Три года назад более тысячи человек в районе Уотлингтона посетили местные мероприятия, на которых кураторы Эшмола рассказывали о кладе.

Несмотря на то, что клад Леоминстера был обнаружен первым, клад Уотлингтона украл его славу, превратив его в сноску в продолжающейся переоценке англосаксонской политической истории.

На данный момент украшения Леоминстера и несколько монет выставлены в Британском музее, в галерее, где представлены недавние археологические находки; посетители смогли вблизи рассмотреть крупное золотое кольцо, тонкую повязку и горсть монет, которые выглядят такими тонкими и изящными, как будто их выковали из листового металла.

Окружной музей в Херефорде все еще надеется приобрести Леоминстерский клад, но любая его демонстрация неизбежно будет омрачена неудачными обстоятельствами его лишь частичного восстановления. Его главная привлекательность может заключаться в предостережении о неудачной попытке мошенничества.

Расследование по факту пропажи монет продолжается. В прошлом году полиция Дарема сообщила, что в ходе рейдов на несколько объектов на севере Англии был обнаружен серебряный слиток и большое количество англосаксонских монет, в том числе монеты, отчеканенные Альфредом Великим и Кеолвульфом II. В совокупности объекты были оценены почти в семьсот тысяч долларов. Никаких других подробностей об рейдах не сообщалось, а полиция Дарема недавно отказалась комментировать, связана ли ее находка с тайником Леоминстера. Но несколько человек, знакомых с этим делом, сказали мне, что монеты действительно считаются частью клада, хотя, скорее всего, лишь его частью.

В конце июля Пауэлл, Дэвис и Уикс успешно обжаловали срок приговоров. Тюремный срок Пауэлла был сокращен с десяти лет до шести с половиной, Дэвиса — с восьми с половиной лет до пяти, а Уикса — с пяти лет до трех с половиной. (Обычно британские заключенные получают право на условно-досрочное освобождение после отбытия половины срока.)

В начале следующего года Пауэлл и Дэвис должны появиться на слушании по делу о «доходах от преступлений», где они будут нести ответственность за стоимость предметов, которые они, как считается, украли. В конце процесса в Вустере судья Картрайт заявил: «Существуют спрятанные активы, например необнаруженные сокровища, стоимостью очень большую сумму, вероятно, миллионы фунтов». Если Пауэлл и Дэвис не смогут вернуть клад лорду Коули или вернуть ему его эквивалентную стоимость, им грозит еще более длительные сроки тюремного заключения.

Любой наблюдатель, пытающийся реконструировать то, что сделали Пауэлл и Дэвис, может делать только обоснованные предположения, собирая повествование по кусочкам, как археолог, выявляющий прошлое по скудным подсказкам. (Адвокаты Пауэлла и Дэвиса, ссылаясь на продолжающийся судебный процесс, отказались комментировать эту статью.)

 

Ховерд, который поднялся на холм Кингс-Холл по следам того, кто закопал сокровище одиннадцатьсот сорок с лишним лет назад, процитировал исландскую сагу, в которой описывается законотворчество Одина, могущественного скандинавского бога, который правит Валгаллой, величественным залом, который приветствует воинов-викингов после их смерти. Один из законов Одина гласит: все, что вы положите в землю, вернется к вам после смерти. Действительно ли эти воины хоронили вещи, не собираясь за ними возвращаться, потому что, как они думали, они вернут их в загробной жизни?

Это заманчивая теория, но проблематичная, как объяснил мне Джон Нейлор из Ашмола. Текст, в котором упоминается установление законов Одином, «Сага об Инглингах», был написан только в тринадцатом веке Снорри Стурлусоном, исландским поэтом и вождем. Снорри, как его называют, вполне мог передать на бумагу устную традицию, уходящую корнями в глубь веков. Но также возможно, что законы Одина — это элегантная выдумка, придуманная скандинавами Высокого Средневековья как способ заполнить пробелы в их понимании своих предков. Желание объединить запутанные вещественные доказательства в красивую историю.

 

Наиболее правдоподобное, хотя и неудовлетворительное, развязка саги о Пауэлле и Дэвисе заключается в том, что сотни других монет из клада были рассеяны на черном рынке и никогда не будут собраны снова. Но можно представить и другую историю, в которой сотни пропавших монет в конце концов не были потеряны, а, по сути, были перезахоронены. В этой версии истории монеты остаются спрятанными в безопасном тайнике в ожидании возможного освобождения Пауэлла и Дэвиса из тюрьмы.

Если сокровище викингов было вновь спрятано, пройдет очень много времени, прежде чем его можно будет снова найти.

 

Тим Ховерд, археолог, сказал: «Все будут знать, откуда оно взялось». Учитывая драматическое открытие и исчезновение монет, их повторное появление немедленно привлечет внимание властей. По крайней мере, в денежном выражении сокровища Леоминстера превратились из миллионов в бесполезные. У Кевина Хегарти, прокурора, был один очевидный вывод: «Если вы сидите на этих монетах, вы можете с тем же успехом положить их обратно в землю».

Оцените материал: 0.0/0

  Источник  01.12.23 701 admin 
Антикварные новости


На правах рекламы:



Похожие материалы:



Книги для коллекционеров:


Всего комментариев: 0
avatar